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这一栏是专为新传媒《健康报》而设,其中收录刘心宇写的生机饮食专栏内容,以方便读者随时上网温故。

健康我最大座谈会3

各位网友,

健康报举行的《健康我最大》座谈会将在本星期六举行。我也将在席上分享保持健康胆固醇的饮食对策。此外,还有多位专家分享各种健康知识,若有空,不妨前往出席。

祝 康安

刘心宇

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推拿:”非一般”的祛病养生功法

给科艺和新传媒《健康报》写的另一份特稿……

推拿:非一般的祛病养生功法

推拿古称“按摩”,是一种历史悠久,源远流长的理疗功夫。此功法是通过经络穴位的刺激以达到祛痛、修复损伤、平衡脏腑机能、防病治病的功能。这里强调的是,推拿并非坊间熟悉的“按摩”。现今的“按摩”大多数都在于让人放松减压;而非中医推拿志在取得祛病的效果。

人的一生从出娘胎到老死,都一直和病痛缠斗。有些病身体能够自行康愈;有些病和伤,却得借助外在力量的补助才能复原。这些年来,笔者一直都在探寻“不药而愈”的自然疗法,而推拿就是其中一项。所谓“不通则痛”,推拿起着舒筋活血,改变循环的功用而达到祛痛的效果,也可以矫正骨骼移位的状况,改变椎间的空隙和松弛因为肌肉紧绷造成的疼痛。

为了进一步了解“推拿”功法对常见病症的功效,笔者最近访问了科艺中医医疗保健中心的三位推拿师。

颈椎病和腰痛是常见病

科艺中医医疗保健中心的推拿师隋东指出颈椎病是常见的多发病,起因是颈椎间盘之间的软组织病变,可能导致脊髓、神经、血管被压迫而出现:轻者脖子疼痛、紧张,重则手臂麻痹乃至手指麻痹,再沉重可能引起大小便失禁。当血管和交感神经被压迫时,会感觉到头晕,心慌、胸闷。可是,照X-光或是进行心电检测,却看不到问题所在。

疗法方面可分成手术疗法和非手术疗法。非手术疗法包括牵引法、物理治疗、针灸、火罐和推拿等疗法。其中效果显著和较快的就是推拿疗法。

颈椎病有提早和增多的趋势

隋东指出颈椎病有早化的趋势,有些20来岁的年轻人,颈椎状况却是60岁。近20年,由于电脑的普及,年轻的办公室族群长期伏案,低头看电脑工作,所以发病率特高。

发病因素

年龄,颈椎劳损,躺在床上或沙发看书和外伤(比如撞车),长期喉咙发炎以及先天性的椎管狭窄和骨骼变异,代谢问题像钙的流失,情绪低落,以及的关系(吹冷气导致血管急速的收缩),都可能导致记忆力下降、颈项僵硬、上肢无力、头晕头痛、耳鸣耳聋、失眠、严重的后果更会导致中风和截瘫。

预防胜于治疗

习惯性的不良体位会导致颈椎问题,若要预防可以注意以下几点:

  1. 健康的坐姿:坐得正直,电脑屏幕应该放置在和眼睛保持水平线的高度;
  2. 合理饮食:不喝冷水。吃一些对颈椎骨骼有补益的饮食,这包括含钙质和骨胶原高的食物;
  3. 运动:经常做些颈项的运动,同时不要让冷气直接吹在肩膀上;
  4. 充足睡眠:躺着睡觉时,能够把脊髓(包括颈椎)摊开,让脊椎有充分时间放松和休息。枕头也不能过高或过低。
  5. 所谓病从浅中医,不要延迟治疗。治疗起来比较容易和断根。
  6. 保健操:经常做颈项操。

腰痛

除了颈椎病,腰痛也很常见。科艺中医医疗保健中心的推拿师胡安指出腰痛起因包括:

  • 腰肌劳损:长期从事站立作业而导致腰部肌腱、韧带伸展能力减弱,乳酸聚积过多而影响正常代谢和产生疼痛;经常背重物、蹲过多、坐姿不良导致脊椎曲度改变、挤压椎间盘而刺激到神经产生疼痛
  • 受凉:凡是寒、湿邪入侵膀胱经及督脉而造成气血凝滞;
  • 腰椎病变:腰椎退行性病变,骨质疏松、软骨遭破坏和骨质增生而形成疼痛;
  • 肾虚:先天不足加上后天过度劳累和久病造成体虚而没有滋养而发病。

对腰痛的治疗推拿最为有效,因为推拿可起着以下作用:

  • 疏通经络:推拿所产生的热效应能够驱寒湿,舒筋通络;
  • 调和气血:推拿能够促进气血的运行,是呆滞的循环再次旺盛起来,是所谓的行滞化瘀;
  • 调整脏腑:对脏腑机能的过激或低下,能够起着调节的生理功能而取得平衡;
  • 筋骨调理:对筋肉能够起着缓解疲劳、消除痉挛、松懈粘粘;对骨骼、关节消炎散肿,减缓骨质退变及字眼关节。

预防腰痛

保暖,卧硬板床,适当运动,若有腰痛不要讳病忌医,只靠止痛药止痛。

 

产后催乳推拿与康复保养

母乳是婴儿最理想的天然食品,营养全面,能满足婴儿生长发育的需要。可惜的是,现代人们越来越少以母乳喂养婴儿了。

一般上,孕妇产后24小时乳腺就会开始分泌乳汁,并在一个月后明显增多。但是有些产妇应乳房发育不良,乳腺阻塞等问题,而导致乳房红长热痛,有乳却不能自流。也有乳头凹陷,致使婴儿不能正常吸吮,或因体质因素乳汁分泌不足,婴儿不够吃的问题。

科艺医疗保健中心推拿师宋玉霞指出利用中医推拿手法将缓解这一系列的问题。她的产后催乳推拿是祖传手法,结合中医理论及产妇本人的症状,在乳房及全身相关穴位,经络施以手法,可以取得卓越的疗效,是一种安全可靠、无毒无副作用,既不用打针也不用吃药,又能给婴儿哺乳的绿色疗法。

这套推拿手法能让产妇乳腺畅通,预防减少乳腺疾病的发生,加速子宫收缩,加快恶露的排出,有利于产妇身体的回复,起着瘦身的作用。

宋玉霞推拿师也提醒产妇在哺乳期间要做到:精神愉快、食欲旺盛多吃些营养丰富,肉与蔬菜兼有的食物,同时睡眠也要充足。同时还要注意不可吹凉风和冲冷水浴,及保持脚底温暖。

此外推拿也对急性乳腺炎和断乳有奇效,对乳房乳腺的保养非常有效。

防治三高症,中医有对策

给健康报和科艺写的另一份专稿。

防治三高症
中医有对策

三高症是高血压、高血糖、高脂血症三种疾病的统称。三高症多有家族病史,都与不良生活习惯有关。三种疾病相互影响,往往一荣俱荣,一损俱损,但是它们又各具有不同的发病特点。常规医药在处理三高症上,讲究控制而无法究其根本,结果是成效各异,往往会出现各种并发症。因此,三高症是危害中老年人身体健康的常见病和多发病,不容忽视。

中医治疗三高症有本身独到之处。食物治疗与药物治疗互相结合,在调理身体,提高患者自己的体能的同时也改善个体对糖和脂的代谢能力,从而达到治愈疾病的最终目的。

笔者最近就走访了坐落在麦波申的科艺私人有限公司,和拥有四十余年中医临床经验的刘燕钧中医教授做了一段访谈。

刘教授在60年代毕业于北京中医药大学,她主治老年病、功能衰退性疾病,尤其对危重病患者的急症、疑难杂症有独到的见解和行之有效的治疗方法。在新加坡挽救了数例昏迷不醒危急脑病患者的生命,口碑良好,得到广大患者及其家属和共同合作过的西医同道的赞扬与认可。

刘教授刚在去年十二月针对三高症进行了一次健康托管专题讲座。

何谓三高症?

三高症指的是现代人的最常见的三种病:高血压、高血糖、高血脂,这三种病有其共性:

1.    有遗传特性,也就是有三高症的病患在其家族史上可以找到类似的病患;

2.    常见于中老年人,不过,已有年轻化的趋势;

3.    生活上的共性,比如:迟睡、生活压力大、生活节奏快;

三高症并不一定是“吃出来”的

三高症被公认是一种吃出来的病,是饮食习惯所造成的。可是,刘教授认为这个看法不一定正确。

她解释说,当身体的整体功能都处于低下状态,像糖的代谢、脂肪的代谢、蛋白质的代谢、血压的调节等功能都疲弱时,三高的病况就会出现。她补充说,三高症很少会单一出现的。

据观察,单独患有“一高”的人并不多。病患通常都同时有了三种病症:高血压、高血脂和高血糖或是两高症状。

人是一部精密的化学工厂。当糖、脂肪、蛋白质的代谢等化学反应出现问题时,就会出现三高的状况。原因是正常的三大热能的代谢原本是要给细胞制造能量,若是代谢障碍而导致细胞没法充分运用糖、脂肪和蛋白质而导致血液里的糖分偏高、组织中脂肪囤积和血液酸化,身体也因而疲乏无力。

所以,刘教授认为三高问题不能全归咎于饮食习惯。

另一个例子是,有病患告诉刘教授说她天天吃素,不吃煎炸,可是还是出现血脂高的问题。

还有动物,比方说老虎是肉食动物,天天都在吃肉,可是,因为它对蛋白质的代谢功能很强,所以即使它不吃蔬菜和青草,也不见得会肥胖。反观小绵羊,它天天都在吃草,却吃出了丰厚的皮下脂肪。所以,即使是吃素和淀粉,也会肥胖。这就表示糖和脂肪的代谢障碍不能全部都归咎于饮食。

人应该吃些米粮主食

刘教授鼓励有三高家族史的年轻人,尤其是有糖代谢障碍家族史的人应该在主食中吃一些粮食,这和常规的做法刚好不同。刘教授认为现代的年轻人有些根本不吃米粮,他们吃鱼、吃菜,就是不吃米粮。这种做法是错误的。

因为不吃米饭,使得人体失去原本具有的代谢淀粉的功能。“不用则废”,长期不吃米饭,一旦吃点淀粉,身体就没法利用和代谢它,而把它转换成脂肪储存下来。

刘教授指出人们应该把米粮当成主食。

三高调理:中药加主食

刘教授针对三高病症的治疗就是通过中药的调理以提高体能,并且鼓励每餐吃一些主食,包括米粮和其他含碳水化合物的食物,以重新启动人体的代谢反应,才能提升精神和体力。

高血压与运动

现代人的节奏原本就很快,所以在运动方面应该是选择较放松和缓慢的带氧运动。在狮城这个花园城市到处都可以找到好的地方,以轻松的心情散步,是所谓的闲情信步。可是,有许多人却选上了在跑步机上做运动。

刘教授指出使用跑步机,设定较高的速度和时间,在室内进行的运动,虽然会跑得大汗淋漓,可是却是所谓的“无氧运动”,由于工作和生活节奏原本就已经非常紧绷,又在闲暇时做这样激烈的、不带氧的运动,其实对身体健康并没有太大的好处。

刘教授提倡应该根据本身的年龄,选择恰当的运动。年轻的可以选择快慢跑,不过不应该太过激烈。随着年龄的增长,运动也应该有所调整。

从饮食的合理化,配合适当的运动和减压,在必要时加上中医的调理,就能把三高症治理好。

葡萄红酒与健康

2004年发表于英国医学季刊《刺络针》的研究报告揭露了患高血压的糖尿病患,若继续抽烟,其心脏病病发机率比一般人高出13倍!若,这些病患也每周饮葡萄酒(红酒)3次以上、多吃蔬果,同时又运动,则可减少高达40%的病发风险。

在1983年在法国东部的另一项研究也显示,比起完全不喝酒或是喝酒过量的男性,适量饮酒(每天大约30毫升)的男性因心脏病、中风等致死原因而死亡的机率减少了30%。

种种相关的研究看来都显示适量喝酒对健康有益。可是,在这里要提醒读者的是这些研究都是在欧洲进行的,他们的饮食当中还包含了一些健康因素,这包括橄榄油的普遍和大量使用。橄榄油和红酒都是地中海健康饮食中的一个重要环节。另一点要指出的是,这些研究中所提到,有抑制中风与其他心血管疾病的是葡萄红酒;若是每周3-4天都饮用两份以上的啤酒或烈酒,反而会危害健康。

红酒除了对心脏病和中风有帮助之外,还对周边动脉硬化疾病有益。此外,适量饮用红酒者还可以减少痴呆症的风险25%。

最近在美国一份生物季刊发表的另一项研究也指出红酒中的白黎芦醇 (resveratrol)能够减缓久坐少运动的生活习惯所造成的问题,包括细胞对胰岛素的抗拒(将导致2型糖尿病)以及骨骼的矿物质流失(将导致骨质疏松症)。

葡萄酒的裨益与酒精无关

不过千万不要以为红酒的功效和酒精有关!红酒对抗动脉粥状硬化的效果其实主要是跟其中含有葡萄萃取物有关。因为,每天若摄取大约2克的葡萄籽萃取物,也可以减少胆固醇诱发动脉硬化的风险50%,此外,葡萄的皮还含有丰富的抗氧化物质,能够减少身体,特别是动脉发炎的状况,当然也对保护心血管起着很大的作用。

至于箇中酒精是一种精神镇静剂而不是兴奋剂。适量稀释饮用可以刺激食欲促进胃液分泌,有助于食物营养的吸收。但饮用过度会麻痹呼吸中枢,对神经系统有害,成为精神病的诱因。

酒,素有“百药之长”之称,将中药用酒浸泡,不仅配制方便、而且药性稳定和耐久,中药的各种有效成分都易溶于其中,药借酒力、酒助药势而充分发挥其效力,提高疗效。

葡萄酒的成分

不论是白或红的葡萄酒都含有人体活力所需的三大营养成分,包括维他命、醣类和蛋白质。由于经过发酵熟成,所以葡萄酒中蛋白质是以氨基酸的形态存在,所以很容易被身体吸收和利用。

葡萄酒所含的维他命包括E、B群等,以及钙、镁、铁、钾、钠等多种矿物质和微量元素。不过,最令科研人员瞩目的是葡萄酒中所含的多酚。多酚在葡萄红酒中含量最高。

葡萄红酒中的抗老化物质——多酚

多酚(Polyphenols)这是给红酒特有的颜色和味道的物质,带点涩味。多酚是由多种化学物质组成,其中包括类黄酮(Flavonoids),主要是花青素(Anthocyanins)和黄烷醇(flavanols)。多酚能够保护心脏,避免血小板和低密度脂蛋白(也就是所谓坏的胆固醇)氧化。据说多酚的抗氧化作用远比维他命C和E有效。

这里要指出的是花青素,并不只是葡萄才拥有的,这种自然色素是水果和花卉展现红色色泽的来源。

至于黄烷醇是存在于葡萄籽的保护膜上。在开始酿造红酒时,酿酒匠通常都会把整个葡萄连皮带籽压碎,进行整体的初期发酵,这个过程,就让丰富的黄烷醇从葡萄籽的膜上释出。最广为人知的黄烷醇就是原花青素(Oligomeric procyanidins, OPC)。原花青素和金属离子结合时,就会出现蓝色或紫色等颜色,色泽蓝紫色的水果和蔬菜或多或少都含有原花青素。至于酿造白葡萄酒及玫瑰酒时,由于发酵前已经预先把皮和籽都分离去,反而不含原花青素了。

在新酿造的红酒中,原花青素的含量最为丰富,每公升大约含有1到2可的原花青素。不过,久置之后,原花青素会起交联作用,而变成浓缩单宁酸,而变得不易溶解和沉淀在瓶底。

原花青素是能够影响心血管功能的多酚类物质之一。其抗氧化力比维他命E高50倍,比维他命C高20倍。

原花青素并不是红酒独有

除了红酒(用紫黑葡萄,连皮和籽一起酿造的)之外,用可可豆制成的巧克力也有。虽然,可可豆含有非常丰富的原花青素,可是,一旦加工、发酵、干燥和烘培之后,加糖和牛奶……到了消费者的口里时,几乎所有的原花青素都荡然无存了。所以,原味、不加糖和奶、苦涩味浓厚的巧克力才是佳品。可是,很多人都不能接受。

青苹果:又酸又苦涩的青苹果也含丰富的原花青素。至于市售的苹果汁,由于必须把大部分的原花青素去掉,才能避免制成品氧化呈褐色状,所以,大都不含原花青素。

蔓越莓:俗称小红梅,是西方过年期间常见的浆果,味极度酸和涩,含丰富的原花青素和单宁酸,不加点糖还真得很难入口。在抗生素还没大行其道的岁月里,蔓越莓汁一直都是抑制尿道发炎 (Urinary Tract Infection, UTI)的良方。因为它有抑制霉菌依附在尿道内壁的功能。被尿道发炎困扰的女生,可以试试蔓越莓汁吧,不过,最好是选择标明含量25%以上的果汁,否则,只是喝糖水而已,而尿道发炎必须避开过多的精糖,因为会助长细菌的繁殖,所以也不能吃葡萄干和甜品。

此外,绿茶、各式浆果、石榴、柿子、含膜的核桃、杏仁、花生等坚果、含棕色皮衣的谷类、肉桂都是原花青素的来源。

红酒能帮助消化和降低油脂

葡萄酒能刺激胃酸分泌,大约80克的葡萄酒能刺激胃液分泌增加 120毫升,而且,酒中的单宁物质还可刺激肠道的收缩,具有整肠的作用,能够防止便秘。

饮用红酒须知

本文所提的红酒指的是没有加糖,自然发酵而成的葡萄酒。由于产地不同、葡萄的品种(颜色),其中所含具有抗氧化和美容功效的多酚也不同。很多人在提到葡萄酒的时候,一定以为是法国历史最悠久。其实,这是一种宣传效应。讲到葡萄酒的起源可以追溯到古罗马时代,酿酒技术也已经超过3000年!所以意大利是欧洲最早通晓种植葡萄和酿造葡萄酒的国家,其生产的葡萄酒质量也超越了法国(占了世界总产量的1/4)。
意大利的葡萄品种繁多,盛产的葡萄酒种类非常多,风味各异,再搭配用冷压的橄榄油准备的餐食,是“地中海饮食”的代表……

  • 年份并非越久越好。大部分的白葡萄酒都不适合长期存放;
  • 要能长久保存,还要看葡萄品种、产地和酿酒技术和温度等;
  • 饮用量:成年女生每天不可以超过200毫升;男生则不可超过300毫升。饮用葡萄酒的最好时间是用餐时,因为可以促进食欲、帮助消化,而且食物可以减少人体对酒精的吸收;
  • 酒温是18 °C – 19 °C左右;
  • 倒在酒杯不妨慢慢欣赏酒的色泽和香味,然后小口品尝。

末了,要强调的是,酒是双刃的剑而酒精的热量是7卡。所以若大量喝酒(包括啤酒、红酒和烈酒)不但会发胖,同时也会伤肝。因为酒精在肠胃吸收之后,大多数都是由肝脏化解成无毒的水和二氧化碳。整个分解过程需要用到宝贵的酵素及其他微量养分。问题是在分解过程中会出现有害的中转物质——乙醛。乙醛中毒轻则出现头痛、心悸、脸红,重则造成昏迷。所以,长期酗酒会引起脂肪肝、酒精性肝炎、肝硬化甚至是肝癌,不可不知。

此外,还有少数人会对葡萄酒所含的亚硫酸盐(sulfits)过敏,所含的单宁酸可能也会引起头疼。

文/刘心宇老师(《谁偷了你的健康》作者)
查阅已发表文章和食谱:http://www.nutrimaxorganic.com/liuxinyu
健康饮食与营养咨询:96580222

 

子宫肌瘤多良性……

子宫肌瘤多良性不用惊慌动手术

子宫肌瘤是常见现象,而且绝大时候都是良性的,转化为恶性肿瘤的几率非常低,所以除非有特别原因,否则可以不用加以理会。

笔者的两个妹妹都长有子宫肌瘤,一个发现的时候据说已经很大,所以,医生也不多说,就把整个子宫切除掉了。不过,妹妹已经有三个孩子,没了子宫影响还不大,幸好卵巢没有被切除,否则即可就会出现更年期症状。另外一个妹妹进出医院几次,肌瘤切除后又生回,动手术花钱、痛苦又有风险。

还有一位朋友,据说发现了肌瘤之后就动手术,连卵巢也割除,结果立即进入更年期,天天晚上燥热难眠,她只是三十多岁。她说动完手术后,医生并没有要求复诊及跟进。因此,相信是良性肿瘤,可是为什么连卵巢也切除呢?

最近,健康报主编要笔者走访本地资深中医师陈岁教授,谈得就是子宫肌瘤。陈教授是本地中成药厂科艺私人有限公司医疗保健中心驻诊首席中医师。

十个女性,有八个长子宫肌瘤

 

陈教授指出子宫肌瘤 (Hysteromyoma)是女性生殖器官最常见的良性肿瘤,绝大多数不会危害健康也没有症状。

陈教授解释说身体的不同部位的肌肉类型都不一样,比方说在腿和肩膀的肌肉是属于横纹肌,而子宫的肌肉组织则属于平滑肌。平滑肌的特点就是伸缩性很大,让子宫在怀孕时得以膨胀好几倍。正因为这个特性,也使得子宫容易长肌瘤。一般上,子宫肌瘤都是良性的,不需要担心。

陈树教授原任中华樟宜医院,主治肿瘤科,看过的病人无数,近来还把累积的肿瘤诊治经验整理,给大众举办了肿瘤讲座。

笔者问陈教授,比起乡村或早年的妇女,现代都市妇女是否较容易长子宫肌瘤呢?

他认为不是这样的。他说由于现代的检测仪器非常先进,过去没法看到和检查到的肌瘤,现在通通都可以看到了。许多妇女一看到子宫有肌瘤,心情和生活素质都会受到影响。反观过去,女性即使长了子宫肌瘤,由于没发现和看到,所以还是可以正常生活的。

若无症状,可以不加理会

陈教授认为因为子宫肌瘤是女性常见的状况而不是一种病,只要没有任何症状,可以不用理会。

他指出,子宫肌瘤的大小并不重要,重要的是长在哪个部位。比方说,如果肌瘤是长在子宫颈外边,也就是腹腔的那一边,只要没有压到其他脏腑或导致便秘,没有症状也不须干预。

如果瘤是长在子宫平滑肌层的中间层,若没有任何感觉,当然也不需理会。

如果瘤是长在子宫内膜边缘,而在女性月经周期,影响到子宫内膜剥落这个自然过程,就会导致崩漏而大量出血和其他问题。这才需要诊治。

子宫肌瘤可能影响生育

既然子宫肌瘤有99%是不会出现病变的,唯一需要关注的就是肌瘤可能影响生育,因为过多的子宫肌瘤会导致子宫失去应有的弹性,没法配合受孕后的各个阶段子宫膨胀的生理要求,而影响生养。

至于不需要生育的妇女或是更年期妇女则不需要关注子宫肌瘤这个问题。不过,虽然生理上没有问题,知道本身有了子宫肌瘤,心理毕竟还是有些负担的。

中医的诊治,短期就见效

目前的常规疗法就是动手术。开刀有时会把整个子宫拿掉,这对年轻,还没结婚和生孩子的女生,是难以接受的。而且动手术毕竟是件令人畏惧和有其风险的事。

除了手术之外,是否还有其他途径加以治疗。答案是:有的。

子宫肌瘤的治疗,短则三个月,长则半年,就会看到效果。这是因为长肌瘤的病因各有不同,只要找到病因,就能快速看到效果。效果就是大的肌瘤变小了,小的消失了,原本数量多的变少了。这里要提醒的是,在断定肌瘤的直径的时候,一定要从“三维“测量,找出最大的直径。

最后,陈教授指出在中国,到诊所看妇科病的人当中,每6个就有1个是看子宫肌瘤的。要求治疗子宫肌瘤的大部分都是为了怀孕或是月经失调。治疗不孕症的方法就是把慢性病治好。而中医在诊治慢性病时,平常只要一个半月,就应该看到是否有效果了……

刘心宇

 

酵素,生命的火花!

lemon

大约八年前,当笔者开始起草《谁偷了你的健康》一书的时候,发现有一种物质是鲜为本地人知的,几乎所有的中文健康书籍也都没有提到。可是,在西方养生世界里,这个物质已经被好些自然疗法学家甚至是医生的推崇。经过探讨之后,决定把它纳入纲目中,这个要素就是“酵素”。

酵素为什么这样重要?因为它是所有动植物,甚至是微生物赖以生存不可缺乏的物质。有些科研人员甚至断言说,如果我们只能选择一种补充饮食不足的物质,那就是酵素!

研究酵素的权威,美国的豪威博士甚至写道:“体内酵素多寡,能决定生死和健康!”

酵素是什么?

酵素(有称为酶)是一种特别的蛋白质(氨基酸),是一种催化剂,其作用是促成各种化学作用。如果没有了酵素,各种机体的功能,包括肌肉组织的运动(关系到所有脏腑的运作)、骨骼的生成和破坏、所有的器官的功能,包括呼吸、循环、消化、心跳、脉搏、神经信息的传递等都完全没有了。换句话说,没有了酵素,生命体就好象没有了电池和火花塞的汽车,即使装满了油,也完全没有动力和生命的迹象!

到目前,科研人员在人体发现的酵素已经超过3000种。这些酵素无时无刻都在保护我们,给身体动能进行各种新陈代谢的工作。在活着的每一秒钟,这些酵素都在不断更新,转换的速度有时比迅雷还快。

所以酵素是决定生死和健康的物质。

酵素来源

酵素来源有二,一是来自身体的每一个细胞,特别是胰脏和其他内分泌腺都在制造能够维系生命功能的酵素;另一个来源就是食物。

酵素的最佳来源是新鲜的蔬菜、水果和谷类。

不是所有食物都含酵素

由于酵素是存在动植物中,并且对热非常敏感,过度加热或加工都会大量破坏它们的存在。过度烹煮蔬菜、把水果加工成罐头或提炼成“果汁”,都会使得酵素被破坏了。

新鲜蔬菜水果所含的酵素一般在摄氏41度开始衰退,到了60度,几乎可以说已经都完全被破坏了。所以一般烹饪的方式都会严重破坏食物中的酵素。有些食物固然是必须煮熟才能吃的,可是,为了健康,不妨多吃些含酵素丰富的沙拉和水果。

为了保护健康,各国政府都在建议人们每天要吃好几份的蔬菜与水果。可是,到底有多少人可以每天吃5份蔬菜和3份水果呢?本地没有自己的农地,大多数的农产品都是靠进口,过早的收成、长时间运输和存仓、喷洒防腐剂、农药也都会影响酵素的质量。

干粮、罐头食物、低温冷冻和辐射处理(美国卫生部批准对香料和所有新鲜蔬果进行辐射处理)过的食物大致上都不含酵素。此外,食物添加剂、防腐剂、色素、味素、农药等人造物质都会影响酵素的含量。

酵素的种类

科学家根据化学反应的特性,把酵素分成六种:

1. 水解酶类(Hydrolases):又可分为分解蛋白的蛋白酶;分解碳水化合物的淀粉酶;分解脂肪的脂肪酶;

2. 异构酶类(Isomerases):把分子内化学组合进行重组的酶;

3. 连接酶类 (Ligases): 催化两个不同分子或同一分子的两个末端连接的酵素;

4. 裂解酶类(Lyases):催化一种化合物分解为两种化合物或两种化合物合成为一种化合物的酵素;

5. 氧化还原酶(Oxidoreductases):能催化两分子间发生氧化还原作用的酶,也就是抗氧化酵素;

6. 转移酶(Transferases):催化分子中的分子团转移到另一个分子的酶。

体内所存在的酵素分分秒秒、瞬息万变地在进行这些错综复杂的化学反应,以保持生物体的生机。如果说人体是这个世界上最复杂和精密的化学工厂,一点也不夸大!

影响体内酵素运作的因素

· 酵素的运作环境:不同的酵素所需的运作环境都各异,这包括温度和酸碱度。

· 辅助因子:酵素还需要辅助因子,如矿物质锌、镁、铜、钙等,以及维他命B和C等的协助下,才能发挥功能。

· 抑制酵素因子:人造药物,像阿司匹林;工业用溶剂像甲醇、乙醇、丙烯醇、甲酸、乙二醇、乙烷、苯、丁醇以及油漆和家中惯用的清洁剂所含的有机溶剂都会影响体内酵素的活性;

· 时间:酵素在体内并不是长存的。有些酵素的存活时间大约只有20分钟,过后就得由新的酵素取代。有些酵素可以存活好几个星期。酵素的另一个特性就是可以互相协作,一起为共同的目标努力。

你是否缺乏酵素?

身体的功能、受伤或生病后的康复能力以及抗防疾病的能力都和体内的酵素是否充足有关。

生病(特别是重病),嗜食了无生机的食物(加工、煎炸、精炼)不常吃新鲜蔬果、化疗、精神压力、受伤、老化或消化问题都会影响体内的酵素水平。

还有天生基因缺陷的问题也会导致酵素不足,比方说:患有苯丙酮酸尿症(一种先天性代谢异常)的人不能喝含苯基丙氨酸(phenylalanine)的低糖汽水,因为这些汽水含阿斯巴甜,而阿斯巴甜是以两种氨基酸合成:苯基丙氨酸和天冬氨酸。体内缺乏能够分解苯基丙氨酸的酵素而导致苯基丙氨酸在血液中积存,结果会出现神经病症和智力迟钝。

至于缺乏乳糖酶而出现乳糖不耐症的人是不能喝牛奶的。因为牛奶含乳糖,结果一喝牛奶就会腹泻和疼痛,至于酸奶中的大部分乳糖都被乳酸菌消化了,所以,反而可以吃。

患有高歇氏病(Gaucher’s disease)的人是没法消化脂肪的。

有些缺乏酵素的问题是可以通过补充酵素加以解决的,有些则不能够。

酵素不足的前兆

第一个征兆通常是消化不良:肠胃不适、气胀、胃酸逆流、胃灼热等。消化不良对城市人来说很常见,也是酵素不足的症状。有些人会因吃了某些食物(像豆或是菜花)而感觉到饱胀,这可能是体内缺乏消化有关食物的酵素。

另外一个征兆则比较难以察觉,就是体内的抗氧化力开始减退,导致具强大氧化破坏力的自由基盛行,结果造成身体提前老化。按抗老化学者的意见,人体是可以活到120岁的,若提前衰败而失去生机,就表示老化的速度过快。老化和环境污染、饮食和生活起居不当有非常大的关系。

读者如果发现脸上突然出现较显著的皱纹和斑点,很可能就是体内氧化力过高、酵素不足的关系。

为什么这么说?因为有好些酵素都是抗氧化物质,也就是具有中和自由基,避免破坏的物质,这包括过氧化物歧化酶(SOD),过氧化氢酶(catalase),以及在肝脏中扮演重要的排毒角色的谷胱甘肽过氧化物酶(glutathione peroxidase)。这些具有抗氧化功能的酵素一旦不足,脸上的皱纹和肝斑(老人斑)就显著增多了。

应对方法

预防酵素不足的最好方法其实是减少消耗。要如何减少人体多酵素的消耗呢?

1. 早睡不熬夜:熬夜会导致体内产生庞大的氧化压力,而需要大量消耗具有抗氧化力的酵素;

2. 学习减压、缓解精神压力:不妨学习瑜伽放松法、静坐、运动、散步、做一些消闲的活动以减少身心的压力;

3. 酒精和咖啡要适量:因为在解毒过程,会消耗酵素;

4. 服药和抽烟也会消耗体内酵素;

5. 豆类的摄取要适量:凡是会造成气胀的豆类,都应该少吃,同时还要煮熟才吃。生的花生、豌豆、大豆和其他豆类都含有蛋白分解抑制物质。不过,种子发芽过后,酵素抑制物质一般上就会减少,酵素的含量反而会提升,所以晓得在家中发芽菜的朋友,不妨把一些豆类自行发芽。笔者在第十五期本栏中有介绍如何在家中培育有机芽菜。

6. 多吃新鲜水果和五色蔬菜,没有经过高温处理的蔬果,都含较丰富的酵素,不过要注意以上所提的豆类,不能生吃。至于坚果(甜杏、核桃等)则没有这个问题;

7. 细嚼慢咽,不能过饱。消化是从口里就开始的。唾液中含有能够分解淀粉食物的酵素,所以,每口食物都应该咀嚼稀烂才下咽。过食则会提高氧化压力,所以,只吃七分饱;

8. 至于消化系统已经出现问题,或是身体已经出现慢性病变的朋友,笔者的建议是要补充酵素。补充酵素非但能帮助消化,溶解血栓、抗防疼痛、消炎和去肿、同时也能加快身体的康复速度、抗老化和提升免疫系统等。

文/刘心宇老师(《谁偷了你的健康》作者)
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健康饮食与营养咨询:96580222

花草茶与健康

AN022-073

前几期刊登的“植物化学素与健康”,中,与大家分享了植物化学素(Phytochemicals)对人体健康的重要性,其中列举了常见的蔬菜水果所含的天然化学物质。这一期要谈的是花草茶的养生功能,为什么花草会有抗病和治病的功能呢?这又关系到它们所含有植物化学物质了!

功能性食品的定义

由于花草茶属于一种所谓的“功能性食品”,所以在这里也给功能性食品下一个定义。功能性食品和一般食品的不同就在于功能性食品拥有一定的功效,而一般食品只是给予身体营养补给,不含某种效应。

此外虽然各国的法规各异,不过,根据常规的定义,功能性食品与药品必须有所区别,功能性食品不能以治疗为目的,否则就会被归纳为药品而受到药品管制。可是比起只有区区百年历史的人造药物,在人类文明史上,花草药用以治病的历史已经有好几千年了!

1. 功能性食品是着重在调节机体内的环境平衡与生理规律,提升机体的防御机能,以达到康复的目的。

2. 功能性食品也必须达到现代毒理学 (Toxicology)的基本要求,就是在一定的分量上不能具有毒性。亦即是在正常摄取范围内不能带来中毒的副作用。而药物则是被允许一定程度的毒性和副作用。

3. 功能性食品不需要医生处方,能够自由取得,自由摄取。反观药物却是受管制的,必须经过反复进行临床试验把毒性、效果、剂量、副作用搞得“清清楚楚”,写得“明明白白”才能取得准证,推荐给医生使用。

从以上定义来看,功能性食品是比较安全的,同时能够产生“治未病”的作用。正好符合预防疾病和养生的目的。

功能性食品的来源

中国卫生部把药食两用的动植物品种归纳为以下八项:

1. 种子:枣类、豆、杏仁、桃仁、薏苡仁、决明子、肉豆蔻、麦芽、龙眼肉、黑芝麻、莲子、白果(银杏种子)等;

2. 果类:沙棘、枸杞子、山楂、桑椹、乌梅、佛手、木瓜、罗汉果、陈皮、花椒、小茴香、黑胡椒等;

3. 根茎:甘草、葛根、白芷、肉桂、姜、百合、山药、莴苣、茅根等;

4. 花草:金银花、红花、菊花、丁香、鱼腥草、蒲公英、薄荷、藿香等;

5. 叶子:紫苏、桑叶、荷叶等;

6. 动物:蜂蜜、鸡内金、蛇类等;

7. 菌类:茯苓等;

8. 藻类:昆布等。

以上列举的物质当中,有许多都是我们熟悉的食物,只是不熟悉它们的功能在哪里,当然还有些是中草药的成分,在这里就不谈了。

为了方便讨论,凡是能够浸泡成茶的天然物质,在这里都归纳为花茶(药)茶,这就包含了许多药食两用的植物:枸杞子、桑椹叶、乌梅、佛手、黑胡椒、花草类、紫苏等等。

花草茶 Herbal Tea

虽然也称为茶,不过一般的花草茶其实都不含“茶叶”(绿茶、乌龙茶、红茶)的成分,所以花草茶指的是把植物的根、茎、叶、花、果实、皮等部分加以煎煮或冲泡而成的“茶”。除非另外添加茶叶,否则是不含茶碱的。

鼠尾草茶(Sage Tea):杀菌、收汗、消脂

sage tea

鼠尾草原本是生长在地中海地区和北美洲。传统的意大利人习惯把鼠尾草用来制作面包和精油。鼠尾草的精油具有很强的消毒杀菌作用,同时能够分解脂肪,具有促进荷尔蒙的作用,妇女产后若喝鼠尾草茶会减少母乳分泌。鼠尾草茶还具有收敛作用,对有多汗症状的朋友,每天适量地喝鼠尾草茶能够减少“汗水淋漓”的现象。鼠尾草同时也具有抗老化、增强记忆力、安定神经、明目、缓和头痛和神经痛的功能。布鲁士42天断食抗癌疗法(详情请读健康报第20期)中必喝的药茶之一就是鼠尾草茶。布鲁士认为鼠尾草茶应该是所有的人都常喝的茶,可见其功效!

甘草茶 (Liquorice):抗溃疡、抑制病毒、抗过敏

在中药中,甘草通常都是充当药引的作用,一般上都认为不起主要的治疗作用,它的任务是帮助其他药的成分发挥作用,以及减少毒副作用,可说是药中的“和事佬”。不过在1986年,科研发现甘草有抑制艾滋病病毒的功效(高达98%)。

甘草茶具有增强消化和呼吸系统的功效,减轻胃灼热(心灼热)、辅助胃溃疡的康复、减轻肠痉挛、支气管问题、咳嗽、多痰、声音沙哑、退热、促进胆汁分泌、降胆固醇、减轻过敏反应能够减肥、消痤疮、去色斑、美容、降血脂、抗老化。用法:以开水冲泡就行。只是湿气过重和水肿的人要慎用。

桑叶茶(Mulberry Tea):降血脂和血糖、清肝明目

桑叶含丰富的钾、钙、铁和维他命A,C,B1,B2,B3和叶酸(维他命B9)、铜与锌等微量元素。具有降血压、降血脂、降血糖等功用。丰富的叶酸,能协助核酸的合成,孕妇需要足够的叶酸以减少胎儿畸形的风险,叶酸也可达到抗贫血和促进生长的效果。桑叶的黄酮化合物和桑苷能清肝明目,减少毛细血管堵塞的现象,所以也能抗心肌梗塞和中风。其中所含的酚类化合物能抗肿瘤,据说对子宫巧克力囊肿有很好的辅助治疗作用。

洛神花 (Roselle) :消暑、促进消化

又名玫瑰茄。含丰富的维他命C,节骨木三糖苷、柠檬酸、木槿酸、矿物质铁、钙、磷等成分,具有调节血脂、美容、活血、生津止渴、增强消化功能的作用。天气炎热时,喝一杯洛神花茶能够消除暑气,老少咸宜。

迷迭(Rosemary):养神、抗感染

迷迭香是大家熟悉的西方香草,在中古时期引进到中国。迷迭香的性温,具有催眠、发汗、止头痛和更年期催经的作用。可抵御电脑辐射、增强记忆力、消除胃胀、降低胆固醇、促进血液循环、抑制肥胖、改善脱发的现象、有祛痰、抗感染、杀菌之功效。从事脑力工作的朋友不妨多喝,以减少用神过度所导致的头昏晕眩及紧张性头痛。

甜菊茶(Stevia):天然无毒的代糖

甜菊叶是一种天然的糖精,其甜度比白蔗糖高了30倍,提炼过的甜菊素的甜度更高达300倍,可是热量却是白糖的300分之一,是糖尿病患的天然理想代糖之一。由于甜菊叶含有丰富的蛋白质、纤维素、碳水化合物、铁、磷、钙、钾、钠、镁、锌、芸香苷、维他命C、维他命A等约53种营养成分,所以能够调节血压、软化血管、降低血脂、降血糖、尿糖、抑菌止血、镇痛、减肥养颜、养阴生津、帮助消化,促进胰腺和脾胃功能。

柠檬草(Lemongrass):去水肿、解毒、抗感冒

也称为柠檬香茅,叶子有很浓的柠檬味。含有大量的维生素C,是美容美发的佳品,其他功能包括调节油脂分泌,有益于油性肤质和发质,可加入水中清洁皮肤,促进血液循环。有健胃、利尿、防止贫血及滋润皮肤,健脾健胃,祛除胃肠胀气、疼痛,帮助消化。具抗菌能力,减轻感冒症状,可治胃痛、腹痛、头痛、发烧解除头痛、发热、疱疹等,利尿解毒,消除水肿及多余脂肪。

牛蒡茶(Burdock):清肠、抗氧化

牛蒡在日本享有蔬菜之王的美誉,是一种食用营养价值很高的食物。富含菊糖、纤维素、蛋白质、钙、磷、铁等矿物质、胡罗卜素以及氨基酸。据说,所含的胡罗卜素比胡罗卜还高了280倍。经常使用牛蒡能促进血液循环、清除肠胃垃圾、润泽肌肤、防止心血管等疾病。中国现代中药学大辞典把牛蒡的药理概括为:有促进生长作用、有抑制肿瘤生长作用、有抗菌和抗真菌作用。由于具有很强抗氧化力,能够抑制体内的“活性氧”自由基的横行,所有,对抗老化和解毒很有效果。市面上盛行的一种据说可以帮助许多慢性病的“五行汤”中的其中一种成分就是牛蒡。

由于篇幅的关系,花草茶就介绍到这里。在接下来的两个篇章,将介绍酵素和红酒饮食。

文/刘心宇老师(《谁偷了你的健康》作者)
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